28/4/17

Ferrari le da un susto a Mercedes y Honda no levanta cabeza, pero Alonso tantea la Q3

Ferrari le da un susto a Mercedes y Honda no levanta cabeza, pero Alonso tantea la Q3

Mercedes se postula como favorita en Sochi, pero Räikkönen responde con el mejor tiempo. Red Bull se sigue acercando a los mejores, Alonso acaba 13º y Sainz 14º, ambos lejos de Q3

elconfidencial.com

“Este circuito parece hecho para Mercedes”, avisaba este jueves Sebastian Vettel, que siempre acostumbra a ser cauto en sus valoraciones. Pero a su argumento no le faltaba razón: desde 2014, el equipo alemán ha liderado todas las vueltas de carrera en el trazado de Sochi. Las largas rectas y fuertes puntos de frenada siempre le han venido como anillo al dedo a su motor, pero al igual que ha ocurrido en el resto de carreras, la historia empieza a ser distinta en 2017. En los entrenamientos libres de este viernes, Ferrari ha copado las primeras posiciones tanto con Kimi Raikkonen como Vettel. Lo que hoy es una sorpresa mañana puede ser anécdota, pero ver a la Scuderia tan arriba en un circuito así parece revelador sobre su estado de forma.

Si Raikkonen ya avisaba con un buen tiempo en los Libres 1, Vettel ha rodado siete décimas más rápido que Lewis Hamilton en la segunda sesión. La distancia es tan amplia, que algunos sugieren que Mercedes ha podido esconder algunas cartas. Es cierto que Hamilton ha tardado varias vueltas en hacer un buen registro con el neumático ultrablando, pero Ferrari parecía el coche más estable en las curvas rápidas del segundo sector. Y aunque las flechas de plata puedan resurgir en clasificación, todo apunta a que habrá batalla entre los dos equipos sobre un feudo que, hasta ahora, ha sido siempre propiedad de Mercedes. En tandas largas también rodaban muy igualados. Una gran noticia para el campeonato.

La otra anécdota de la jornada es el progreso de Red Bull, que aún lejos de la batalla por el podio, se ha afianzado como tercera fuerza a seis décimas de Ferrari. Max Verstappen, sin embargo, ha sufrido un problema de fiabilidad a final de la sesión que despierta los fantasmas sobre la solvencia del motor Renault. Y justo por detrás, se perfila otro fin de semana marcado por la igualdad. Entre el 7º (Felipe Massa) y el 12º (Fernando Alonso) hay una distancia de apenas cinco décimas. Entre caer en la Q2 y aspirar a un buen lugar dentro de los puntos hay un margen mínimo. Y en esta pugna, de nuevo rompiendo la lógica, estará otra vez Alonso.


Honda falla y Alonso sigue en sus trece


La primera toma de contacto de Alonso con las mejoras en el motor Honda no ha ofrecido nada distinto a lo que ha marcado la pauta de su calvario en 2017. De hecho, la situación de hoy en Rusia parecía hasta más grave que en las últimas carreras. Si la marca japonesa había prometido avances en la fiabilidad tras los test de Baréin, su compañero Stoffel Vandoorne ha roto motor en los Libres 1 y se ha visto obligado a montar su quinta unidad del año, por la cual recibirá una sanción de 15 posiciones para el domingo. Con cuatro carreras disputadas, Honda ha entrado en un atolladero del que sólo Alonso puede salvarle.

Y aunque resulte tan difícil, el asturiano va camino de sobrevivir a un fin de semana aciago para el déficit de potencia de su motor. En los Libres 1 se quedaba lejos de los mejores, pero en la segunda sesión ha firmado una vuelta excelente con los superblandos que le ha colocado 12º, a apenas dos décimas de los puestos de Q3. A priori, será una meta inalcanzable vista la superioridad de Force India y Renault, pero semejante igualdad en la zona media le puede dar cartas para soñar mañana si el motor no vuelve a fallar. Y a la vista de que la situación no avanza, nadie descarta más roturas de Honda.


Sainz, lejos de la Q3

Si el fin de semana ya se puso cuesta arriba para Carlos Sainz incluso antes de empezar, cuando la FIA le sancionó en Baréin con tres posiciones por su toque con Lance Stroll, los entrenamientos libres de hoy avanzan un fin de semana más que complicado. En la primera sesión terminaba 14º, y en la segunda no pasaba del 15º lugar. Pero lo más preocupante es ver a Daniil Kvyat incluso detrás de un McLaren, prueba de que Rusia puede ser un auténtico calvario para Toro Rosso y su motor Renault. La Q3 parece más una utopía que un objetivo.

27/4/17

¿Adiós a las aletas de tiburón? Cuando los Fórmula 1 llevaban 'ceniceros' a bordo



¿Adiós a las aletas de tiburón? Cuando los Fórmula 1 llevaban 'ceniceros' a bordo

Al final han primado los criterios estéticos y se eliminarán las aletas de tiburón y 'T wing' en 2018. En el pasado, otros engendros aerodinámicos aprovecharon las lagunas legales


elconfidencial.com/

“La FIA no prohíbe por cuestiones estéticas, sino por razones de seguridad”. Esta fue la justificación oficial para eliminar en 1998 los llamados 'x wing', una de esas aberraciones estéticas que, de cuando en cuando, aparecen sobre un monoplaza de Fórmula 1. Pero ha sido la estética la que ha justificado la eliminación de los 'T wing' y 'aletas de tiburón' que han proliferado al calor del nuevo reglamento, eliminados a partir de 2018 con el consenso general de los equipos. La FIA pondrá el sello.

“Desafortunadamente, en las carreras todo va de cruzar la línea de meta primero, la estética pasa a un segundo plano. Si puedes montar algo en el coche que le hace más rápido, pues lo montas”, explicaba en su día John Barnard, el genial diseñador británico, para justificar que también se tragaba 'el sapo' de aquellos horrorosos ‘x wings’ en su Arrows de 1998, como han tenido que hacerlo algunos diseñadores modernos, Adrian Newey entre ellos.

Ross Brawn fue claro al respecto desde su arranque con Liberty. “Parte del objetivo del nuevo reglamento era producir coches estéticamente más atractivos, así que no queremos que se estropee con piezas periféricas. Son consecuencias no queridas que necesitamos eliminar para hacer los coches más puros”. Dicho y hecho. El Strategy Group de la Fórmula 1 ha eliminado dos elementos especialmente cuestionados por los aficionados, pero también en el seno de la F1.


Ross Brawn ha tardado poco en imponerse


Aunque se trate de un tema menor, la decisión ha confirmado que los deseos y pautas de Liberty en gestión de la Fórmula 1 se empiezan a hacer realidad. Porque la peticion no era nueva. “Lo planteamos el pasado año en el Strategy Group para pedir a los equipos que se retirase, porque ofrecía ganancias marginales de rendimiento, se solicitó en interés de la estética. Desafortunadamente la propuesta fue rechazada por la mayoría de los equipos”, explicaba Christian Horner en Montmeló, aludiendo a la ‘paranoia’ de la Fórmula 1, más si la propuesta provenía del equipo de Newey. Nadie habló del ‘T wing’, pero fue precisamente el Red Bull de Verstappen el monoplaza ‘cazado’ tras perder Bottas el suyo en los entrenamientos de Baréin, con daños “por valor de 50.000 euros”.

Ahora, el criterio de Brown se ha impuesto, y rápidamente. Con una sola frase que se incluirá en el Reglamento Técnico de 2018 se eliminará de un plumazo la laguna legal que ha permitido a los aerodinamicistas aprovechar la oportunidad para desarrollar ambos elementos, delimitando las zonas donde puede haber carrocería.


Los 'ceniceros', fruto de otra laguna legal


La FIA siempre ha sacado la ‘tijera’ con numerosos elementos técnicos y aerodinámicos, algunos extraordinariamente ingeniosos. Otros, también, muy elementales y básicos. Como aquellos famosos ‘x wings’ de los noventa. Aparecieron en 1997 a borde del Tyrrell 0025, y fueron producto más de la precariedad y lo artesanal, que de la sofisticación aerodinámica actual. Entonces, el equipo británico agonizaba con un monoplaza sin potencia ni carga aerodinámica. Harvey Postlewhite aplicó la ‘cuenta de la vieja’ aerodinámica fruto, de la más perentoria necesidad a la búsqueda de cualquier punto de carga.

Y, como en el caso de los ‘T wing’ y ‘aletas de tiburón’, se regateó el reglamento por un agujero legal. Este impedía utilizar elementos aerodinámicos en casi toda la carrocería, pero no decía nada de la zona inmediatamente lateral y por encima del casco del piloto. ¿Cómo colocar alerones en esa zona? Solo elevándolos de manera espectacular. En Tyrrell fueron a lo básico. Se subió al desván del equipo, donde responsaban numerosos alerones del pasado. Corte por allí, recorte por acá, un largo pilón como soporte, y nacieron los ‘x wings', denominación derivada de las naves de la 'Guerra de las Galaxias'. Jocosamente, también fueron denominados 'ceniceros'.


Con Ferrari llegó el desmadre


Lo que parecía una excentricidad de equipo pobre fue copiada por otros a comienzos de 1998. Porque funcionaba en las curvas y en trazados de alta carga. Prueba de que alguien como Barnard los incorporara era que, efectivamente, eran eficientes. Sauber, Prost y Jordan y Arrows copiaron los “x wings”con diferentes y más elaborados diseños. Pero fue Ferrari quien llevó al paroxismo la idea al introducir verdaderas ‘vigas’ junto al casco de Schumacher en Imola, el Gran Premio de San Marino (ver vídeo). Los 'x wings' se convirtieron en 'tower wings' (ver vídeo). Aquello fue un desmadre. Hasta aquí hemos llegado, dijo la FIA.

Los 'x wings' cumplían una función aerodinámica efectiva, pero también ofrecieron numerosos efectos colaterales no deseados. En primer lugar, como era lógico, recibieron numerosas y unánimes críticas por su más que discutible estética, que alcanzó su paroxismo con el Ferrari de Schumacher. En boxes, estorbaban el trabajo de los mecánicos. En el caso del Prost, solo podían llevarlo en un lado, según el sentido de la pista, porque no podían repostar. Tras un parada en boxes de un Sauber, una de las mangueras de aire se llevó un 'cenicero' por delante. La FIA aprovechó la ocasión, y ante lo visto con Ferrari (el piloto perdía vision lateral) se prohibieron angtes del Gran Premio de España de 1998.

Con los 'T wing' y las 'aletas de tiburón', en esta ocasión no se ha escuchado ese principio que defendían John Barnard y los ingenieros actuales. Por una vez en la Fórmula 1, la estética y no cruzar la línea de meta el primero ha pasado al primer plano.

26/4/17

'Zak Attack': este no es mi McLaren, que me lo están han cambiando



'Zak Attack': este no es mi McLaren, que me lo están han cambiando

La llegada de Zak Brown está empezando a transformar McLaren, y la jugada de las 500M es el primer conejo en la chistera de alguien con una trayectoria y personalidad singulares


elconfidencial.com

Así, para empezar a bocajarro: quien les escribe estas líneas no ha conocido una decisión similar a la de Fernando Alonso y McLaren con las 500 Millas en las ya varias décadas ligado a este mundo. Por varias razones. Entre ellas, los nuevos aires que Zak Brown está imprimiendo al equipo británico, cincelado hasta hace poco con la asfixiante personalidad y ortodoxia de Ron Dennis. Y esto es solo el comienzo.

“Es muy competitivo, es uno de sus grandes talentos, no quieres que se rompa o se pierda, no quieres dejarlo morir, porque es el fuego, la pasión dentro de él”, explica Eric Boullier como justificante para la sorprendente presencia de Alonso en las 500 Millas, “y la única manera es darle algo de aire fresco que le permita hacer algo muy radical, algo que reviva su competitividad”. Pero, ¿cuándo un equipo de Fórmula 1 ha mimado así a su piloto apoyándole en un proyecto semejante?


Factores imposibles hace unos meses

Mucha gente en España no puede calibrar la dimensión de la decisión de Alonso. Nadie se ha atrevido a pasar directamente y en el plazo de pocas semanas de la Fórmula 1 a una disciplina tan especializada y peligrosa para un novel como son los óvalos. Solo se puede afrontar este singular desafío con una enorme seguridad en las propias capacidades además de, perdón por la vulgaridad, unas ‘pelotas’ de tamaño sideral. No hay exageración en nada de lo anterior.

Pero dejemos al piloto para poner el foco en el apoyo de McLaren. Desde el punto de vista humano, sorprendente. Recordemos como incluso Christian Horner aconsejaba la visita al psiquiatra a Zak Brown. Todo un elogio viniendo de quien pertenece a Red Bull, la empresa que más esquemas ha roto en los últimos años en tantos terrenos.

Al margen de las motivaciones de Alonso, suficientemente explicadas por el protagonista, la “Operación 500 Millas” se facilita por una serie de factores imposibles hace tan solo unos meses. Entre ellos, la salida de Ron Dennis y la marcha de Ecclestone. Si al ‘alma mater’ de McLaren se le hubiera pasado la idea por la cabeza solo durante unos segundos, el otro hubiera sacado el puño de hierro para impedirlo. Ninguno era ya un obstáculo ahora.

Pero ha llegado Brown, una suerte de ‘rara avis’ para la Fórmula 1. Por su trayectoria profesional, personalidad y mentalidad, el americano puede transformar a McLaren en los próximos años si estas 500 Millas sirven como aperitivo y precedente. Valga recordar un dato. El equipo dejaba el Gran Premio de Baréin en el momento más bajo de su proyecto con Honda. Una semana después, tanto McLaren como Alonso son noticia en todo el mundo, Estados Unidos incluído con un impacto mediático tan brutal que ha eclipsado al resto de la Fórmula 1.


Un 'racer' y un vendedor cada minuto de su vida

¿Qué distingue a Zak Brown? Por encima de todo, quienes conocen al americano le reconocen como un auténtico ‘doer’, en el mejor exponente de la mentalidad norteamericana. Alguien con disposición a la acción inmediata como premisa. Surge el chispazo de oportunidad, y a por ella. Como han explicado sus protagonistas, la “Operación 500 Millas” surgió hace pocas fechas, y se gestionó en un par de días en cuanto Alonso dio luz verde. Literalmente.

19/4/17

McLaren vuelve a naufragar en unos ensayos liderados por Hamilton

McLaren vuelve a naufragar en unos ensayos liderados por Hamilton
  • El motor Honda del probador Turvey sufrió una avería en su segunda vuelta, tras sufrir una fuga de agua en el ERS, y sólo pudo dar 16 giros en la jornada
  • Ferrari: el recuerdo que hoy escuece a Fernando Alonso
  • Gran Premio de Bahrein: Vettel no es un espejismo

elmundo.es

La escudería McLaren volvió a mostrar su peor cara en la primera jornada de test del circuito de Bahrein, donde fue el equipo que menos pudo rodar con diferencia y su piloto probador Oliver Turvey acabó en última posición, en un día comandado por Lewis Hamilton.

El joven piloto británico debutaba al volante del MCL32 y apenas pudo rodar 16 vueltas en toda la jornada, menos de la mitad que el segundo piloto menos activo del día, Lance Stroll (Williams), que completó 35 giros pero compartiendo labor con su compañero de equipo Felipe Massa, quien hizo 55.

Los problemas para el equipo de Fernando Alonso comenzaron muy rápido, ya que Turvey apenas pudo completar dos vueltas de instalación antes de que se averiara su monoplaza. El equipo confirmó que se trataba de una fuga de agua en el ERS que obligó a cambiar el motor y tuvo varias horas parado el coche.

Por la tarde, el inglés sí pudo rodar casi al final, pero apenas lo hizo media hora y no evitó concluir último, a más de 3.6 segundos del mejor registro del día. "Gracias a Oliver Turvey y a su equipo por su duro trabajo en condiciones difíciles", dijo McLaren a través de su cuenta en Twitter, lanzando una disculpa pública a su propio piloto. Stoffel Vandoorne será el encargado de pilotar el McLaren en la segunda jornada.

En el pasado Gran Premio de Bahrein, Stoffel Vandoorne no pudo tomar la salida por una avería mecánica y el español Fernando Alonso, quien se retiró a dos vueltas para el final, aseguró que nunca en su vida había "corrido con menos potencia".

En lo más alto de la clasificación, Mercedes y Ferrari confirmaron que son los equipos más en forma y lograron finalizar al frente y sus pilotos entre los más activos, solo superados por las 106 vueltas de Marcus Ericsson (Sauber).

El mejor registro fue para Lewis Hamilton con un crono de 1:31.58 después de rodar 97 vueltas, cuatro más que el italiano Antonio Giovinazzi (Ferrari), segundo a más de seis décimas del tricampeón mundial.

Primera sesión de tests de Bahrein

1. Lewis Hamilton (GBR/Mercedes) 1:31.358 (97 vueltas)

2. Antonio Giovinazzi (ITA/Ferrari) 1:31.984 (93)

3. Daniel Ricciardo (AUS/Red Bull) 1:32.349 (45)

4. Romain Grosjean (FRA/Haas) 1:32.452 (86)

5. Felipe Massa (BRA/Williams) 1:32.509 (55)

6. Nico Hülkenberg (ALE/Renault) 1:33.624 (73)

7. Lance Stroll (CAN/Williams) 1:33.729 (35)

8. Sean Gelael (IND/Toro Rosso) 1:33.885 (78)

9. Sebastian Vettel (ALE/Ferrari) 1:33.894 (89)

10. Alfonso Celis (MEX/Force India) 1:33.939 (71)

11. Marcus Ericsson (SUE/Sauber) 1:34.550 (106)

12. Oliver Turvey (GBR/McLaren) 1:35.011 (16)

15/4/17

Fórmula 1: Jenson Button sale del retiro para reemplazar a Fernando Alonso en Mónaco



Fórmula 1: Jenson Button sale del retiro para reemplazar a Fernando Alonso en Mónaco

El piloto británico regresará solo para una carrera debido a la decisión del español de competir en las 500 Millas de Indianápolis, según informó McLaren.


t13.cl

El británico Jenson Button regresará "solo para una carrera" en el Gran Premio de Mónaco para sustituir al español Fernando Alonso, que competirá en las 500 Millas de Indianápolis, anunció este viernes el equipo McLaren.

La escudería británica de Fórmula 1 anunció el miércoles que Alonso se perderá la carrera de Mónaco para competir en otra de las pruebas legendarias del automovilismo, Indianápolis. Ambas se disputan este año el 28 de mayo.

"Debido al compromiso de Fernando Alonso con McLaren-Honda-Andretti durante el fin de semana de Indianápolis 500, la icónica carrera que se celebrará en la misma fecha (28 mayo) que el Gran Premio de Mónaco, Jenson tomará el McLaren-Honda MCL32 durante solo una carrera, el también icónico Gran Premio de Mónaco", señaló el equipo en un comunicado.

Button, compañero del español hasta la temporada pasada, se retiró de los circuitos antes del comienzo del actual curso tras 17 años en la Fórmula 1. En la carrera del Principado acompañará al otro piloto McLaren, el belga Stoffel Vandoorne.

El británico, de 37 años, sigue teniendo contrato con McLaren, marca con la que se comprometió a ejercer de embajador durante dos años.

"Estoy emocionado de hacer un regreso de una carrera a la Fórmula 1, no creo que haya un mejor lugar que mi casa de adopción, el Gran Premio de Mónaco", dijo Button, que ganó esta prueba en 2009, año en el que se proclamó campeón mundial a los mandos de un monoplaza del difunto Brawn Team.

14/4/17

Por qué Alonso prefiere el vértigo de Indianápolis a seguir sufriendo en la Fórmula 1



Por qué Alonso prefiere el vértigo de Indianápolis a seguir sufriendo en la Fórmula 1

El español se perdió solo tres carreras en su debut en 2001 pero no gana un Gran premio desde mayo de 2013


lanacion.com.ar

LONDRES.- Fernando Alonso se perderá el Gran Premio de Fórmula 1 de Mónaco para correr las 500 Millas de Indianápolis, anunció sorpresivamente la escudería McLaren. Ambas competencias se celebrarán el 28 de mayo.

Se trata de una decisión insólita en la carrera de Alonso, que desde que debutó en Fórmula 1 en 2001 sólo se perdió tres carreras: Estados Unidos 2005 por una protesta común de varios equipos y Australia 2015 y Bahrein 2016 por lesión.

Pero la movida no es inédita: en 1965, Jim Clark tomó la misma decisión; su equipo, Lotus, no se presentó en Mónaco y asistió a Clark en el óvalo estadounidense, en el que consiguieron finalmente el triunfo.

El español de 35 años arrancó la temporada con dos abandonos en las dos primeras carreras y la posibilidad de pasar otro año sin éxitos se da prácticamente por segura. Ganó los títulos mundiales de 2005 y 2006 y fue subcampeón en tres ocasiones, pero no gana una carrera desde mayo de 2013.

Alonso aseguró que el de Mónaco será el único GP que se perderá este año. "Por supuesto me sabe mal no disputar la carrera de Mónaco de esta temporada. Pero será el único GP que me perderé en 2017 y estaré de vuelta a principios de junio para el GP de Canadá en Montreal", indicó.

El español indicó que uno de sus sueños como piloto es conseguir la "Triple Corona" del automovilismo, con triunfos en el GP de Mónaco -donde ya ganó dos veces-, en las 500 Millas de Indianápolis y en las 24 Horas de Le Mans.

"Es una de mis ambiciones, un logro que solo ha conseguido un piloto en la historia del automovilismo: Graham Hill. Es todo un desafío, un duro reto, pero estoy dispuesto a intentarlo. No sé cuándo voy a correr en Le Mans, pero intentaré hacerlo algún día. Solo tengo 35 años... tengo mucho tiempo para eso", señaló Alonso.

McLaren produjo autos para Indianápolis durante la década del '70 y ganó las ediciones de 1972, 1974 y 1976, pero Alonso competirá en Estados Unidos con un coche del equipo Andretti Autosport, un chasis Dallara propulsado por un motor Honda, la misma fábrica que le suministra motores a McLaren en Fórmula 1.

"Nunca manejé un IndyCar antes y tampoco corrí en un super óvalo, pero estoy seguro de que voy a adaptarme rápidamente", señaló sobre su nuevo reto.

"Se anunciará a su debido tiempo el nombre del piloto que ocupará el lugar de Fernando en Mónaco", indicó McLaren. La solución lógica sería Jenson Button, retirado a fines de 2016, pero al que el equipo nominó como tercer piloto para 2017.

13/4/17

Fernando Alonso tiene un problema: hacer parecer normal aquello que no lo es



Fernando Alonso tiene un problema: hacer parecer normal aquello que no lo es

De nuevo, Alonso "sacó de posición" al MCL32, pero de nuevo se impuso la realidad de un equipo McLaren cuyo potencial está lastrado por la pretemporada y la debilidad de Honda


elconfidencial.com

“Fernando, como referencia, Sainz es el más rápido en la pista”. “¡Yo soy el más rápido en la pista en las curvas!”. A Fernando Alonso le tocaron la fibra por la radio desde su equipo en el GP de China. El Toro Rosso había marcado vuelta rápida pero, como luego explicaría el asturiano, “si él era el más rápido en la pista... Se iba en las rectas, pero era yo el que le alcanzaba en todas las curvas”. El mensaje implícito estaba claro.

“No me quiero repetir como en Australia, pero es una de las mejores carreras que he hecho, esas 30 vueltas, ser sexto en la tercera vuelta… No vamos a repetir esta carrera otra vez”. Resultaba imposible imaginar que en un trazado como Shanghái el piloto español llegara a rodar sexto en los primeros compases de carrera, en otro nuevo y remoto 'milagro', una vez más sin premio. Posiblemente sea el último.

Alonso empieza a convertir en normal lo que es excepcional. A falta de otros objetivos, en Shanghái volvió a utilizar las condiciones adversas como fuente de motivación extrema. Y así reivindicó una y otra vez su excepcional rendimiento, no ya solo como nuevo ejercicio de liderazgo hacia su equipo, sino como otro recordatorio de su brutal ambición competitiva. Porque el piloto español ya tiene ofertas en la mesa, en lo que parece otro partido en juego entre bastidores. Puede que McLaren esté listo para ganar algún día, pero quizá será demasiado tarde para Alonso.


Protegiendo al equipo


“Increíble, lo de Australia pensé que iba a ser irrepetible”. Sexto en la tercera vuelta. “Hemos aprovechado las condiciones delicadas, la gente hacia trompos a derecha e izquierda y ganábamos posiciones gratis, y luego cuando estaba la pista todavía húmeda conseguíamos mantener el ritmo de los mejores con un déficit de velocidad bastante impresionante, de las mejores cosas que me han pasado”. Pero con otro abandono por problemas en el chasis, que no del motor.

Sin embargo, Alonso no cargó contra el equipo por una segunda avería consecutiva en el monoplaza. Al contrario. “Tiene que ver con el motor, dimos solo siete vueltas [en pretemporada], sin poder hacer test invernales, y ahora vamos descubriendo problemas carrera tras carrera, esperamos tener dentro de poco una fiabilidad para acabar carreras”. Porque, según ha podido saber este medio, el piloto español tiene una gran confianza en el equipo técnico de McLaren. Por algo será.

Entre tan espesa niebla, este fin de semana se vio algún tenue rayo de sol en el paisaje de McLaren. Un chasis que aún no es fiable por falta absoluta de pretemporada, pero que mejorará según se acumule el necesario kilometraje que se perdió en Montmeló. Un monoplaza que, el sábado en manos de Alonso y a vuelta lanzada, hacía preguntarse por su nivel potencial con un motor a la altura de los rivales. Pero el retraso actual del equipo británico y las incertidumbres con Honda invitan a pensar que McLaren puede no ser el instrumento ganador de quien debe acertar justo en la cruz de la diana al firmar su próximo contrato.


El tuit partiéndose de risa


Alonso tampoco desaprovechó la oportunidad de hacer valer ese segundo "pequeño milagro". “Estar rodando delante de Bottas durante dos o tres vueltas es de las cosas más surreales que me han pasado nunca”, explicando luego las razones. “Cuando en la recta debía estar a 300 metros y me adelantó, y vi cómo andaba en la siguiente vuelta, y que aun así pudiese mantener el ritmo... De las cosas más surrealistas que me han pasado”. En otras palabras, el segundo piloto de Mercedes era un ‘paquete’ en Shanghái. Luego, remataba con su tuit ‘partiéndose de risa’ con el mensaje de Mercedes sobre Bottas en carrera… Como si quisiera señalar que ese no estaba a la altura del mejor monoplaza. Si con el McLaren estaba séptimo, ¿qué haría con un Mercedes?

9/4/17

Hamilton gana el Gran Premio de China de Fórmula 1



Hamilton gana el Gran Premio de China de Fórmula 1

Vettel y Verstappen completan el podio. Sainz es séptimo y Alonso vuelve a abandonar

deportes.elpais.com

Lewis Hamilton lo consiguió. Se había propuesto recuperar la dinámica de victorias que Mercedes había perdido en la primera carrera de la temporada en Australia, y lo hizo. El piloto británico dominó la carrera de principio a fin, acertó en la estrategia de los cambios de neumáticos y ganó con claridad, mostrando la verdadera imagen de las flechas de plata. Los monoplazas alemanes siguen siendo los mejores. Pero es evidente que la diferencia con respecto a Ferrari ha quedado reducida prácticamente a la nada. Hamilton logró su 54ª victoria, la primera del año para su equipo. Pero Sebastian Vettel confirmó la recuperación de los monoplazas de Maranello y concluyó en segunda posición, tras una remontada espectacular. El podio lo completó el belga Max Verstappen, que había salido desde la 16ª posición.

La salida planteó las primeras dudas. La lluvia que había caído sobre el trazado de Shanghái dejó agua en la pista y los equipos decidieron salir con neumáticos intermedios. Sólo un piloto calzó los superblandos, Carlos Sainz. El resultado fue que cuando los coches arrancaron, Hamilton pudo mantener su privilegiada primera posición y Vettel se mantuvo segundo, mientras que Raikkonen perdió posición a favor de Ricciardo que le adelantó en las primeras curvas. Sainz perdió varias posiciones por la inestabilidad de sus neumáticos y las peripecias que tuvo que hacer para mantenerse en pista. Sin embargo, un toque de Pérez a Stroll provocó una salida de pista del piloto de Williams y apareció el coche de seguridad virtual.

Muchos coches entraron en el taller a cambiar neumáticos, entre ellos Sebastian Vettel y Fernando Alonso. Sin embargo, un accidente sufrido por Giovinazzi en la tercera vuelta provocó un verdadero vuelco en la situación, porque cuando entró el safety car en pista, la mayoría de coches pasaron por el taller y cambiaron neumáticos sin perder posiciones. Fue el caso de Lewis Hamilton, Valtteri Bottas, Daniel Ricciardo, Kimi Raikkonen y Max Verstappen, que había realizado una salida espectacular ascendiendo hasta el séptimo lugar. Todo ello provocó que Vettel se viera relegado hasta la sexta posición, justo por delante de un Carlos Sainz que remontó y aprovechó bien el hecho de no tener que cambiar neumáticos.

La carrera pareció quedar bastante definida, porque el anunciado duelo entre Hamilton y Vettel se había frustrado en las vueltas iniciales. Hamilton iba sólido en cabeza, seguido de Ricciardo, Raikkonen, Verstappen y Bottas. Pero un trompo incomprensible del segundo piloto de Mercedes le relegó hasta la décima posición, justo por detrás de Fernando Alonso. El asturiano había realizado una salida espectacular situándose en la novena posición. Rodar en mojado le beneficiaba, porque contaban más las manos del piloto que las prestaciones del coche. Y de esta forma, el asturiano se mantuvo en los puntos hasta que la pista se fue secando. Hasta entonces, Alonso había conseguido mantener a raya a Bottas varias vueltas. Pero cuando todo se fue normalizando, el Mercedes le adelantó en un plis plas.

La carrera de Alonso fue impecable, manteniendo un ritmo impresionante a pesar de la falta evidente de velocidad en las rectas. El doble campeón español fue capaz de llevar el McLaren a posiciones de puntos y mantenerse allí mientras estuvo en carrera. Pero cuando todo parecía estar consolidado, su coche volvió a fallar. Justo cuando Carlos Sainz acababa de adelantarse por el interior en una curva a la derecha, el asturiano se vio forzado a abandonar (34ª vuelta). Esta vez hubo un problema en la transmisión que se complicó más todavía cuando la gasolina dejó de llegar con fluidez al motor. Alonso ya ni siquiera se desesperó. Se lo tomó con calma.

“Estuvimos bien en la salida y mientras la pista estuvo mojada las cosas rodaron bien. Pero cuando se fue secando perdí una posición”, señaló el asturiano, que abandonó tras 34 vueltas. “Pero estar por delante de Bottas y ver cómo no podía adelantarme durante varias vueltas es de lo más surrealista que me ha pasado. No creí que pudiera repetir lo de Australia, pero aquí también estuvimos muy cerca de conseguir un punto. Creo que tuve un problema con un palier, porque una de las ruedas traseras no tiraba. Y después surgió otro problema con la bomba de la gasolina. Para mí, lo más importante fue poder mantener el ritmo de los mejores, con el evidente déficit de velocidad que tiene nuestro coche”.

Carlos Sainz, en cambio, salvó con nota sus problemas iniciales y se vio beneficiado por algunos incidentes y los cambios de neumáticos de otros coches, lo que le permitió avanzar hasta la sexta posición. Su carrera fue memorable, mantuvo un ritmo impresionante, con una solidez notable, pilotando con cabeza y luchando con los mejores. Su adelantamiento a Alonso fue la prueba más clara de su fuerza mental. No se arrugó en absoluto. Y su séptima posición final, solo por detrás de Mercedes, Ferrari y Red Bull, demuestra la evolución del madrileño en la F-1.

“No se pueden imaginar lo contento que estoy. Hemos sido valientes y ha valido la pena. Cuando he visto a todo el mundo con el intermedio y yo con los superblandos me quería morir. Pero luego, cuando iba remontando me sentía muy satisfecho. Luego siguiendo a los grandes con la pista todavía húmeda era un subidón. Podía haber salido mal, pero merecía la pena arriesgar”, señaló Sainz. “Pero creo que hemos acabado séptimos porque hemos realizado una muy buena carrera”.

Con la victoria prácticamente decidida, la pugna se centró en las posiciones de podio. Vettel acertó en la estrategia al cambiar a neumáticos blandos tras 34 vueltas y eso le permitió remontar hasta la segunda posición, tras realizar adelantamientos espectaculares a Ricciardo, Raikkonen y Verstappen. En las últimas vueltas, se produjo una lucha a muerte entre Verstappen y Ricciardo para el tercer puesto del podio, que al final logró mantener el piloto belga.